Phonothèque québécoise

A Sound Archive
Preserving, documenting and sharing our sound heritage

Highlights in the history of Quebec's record industry
history of Quebec's independent record labels 1980 - 2000






1980 - 2000



Highlights in the History of Quebec's Record Industry



Interviews, research, editing, writing and digitizing by Christian Lewis


  * Hyperlinks will take you to photographs or sound clips



Important Artists

Comments and Links






* Head offices of multinational record companies move out following the 1980 referendum.

* Song in Quebec is in crisis through the 1980s, then experiences a progressive rebirth and return to vitality.

* In 1982, 591 LPs are launched on the Quebec market; 15.5 million records are pressed in Quebec, 12 million of which are sold.

* According to a study carried out by Camille Dulude in 1983, listening to  a piece of music on the radio influences people's choice of record purchase in 60% of cases.

* Urban community radio and public radio offer a more eclectic musical menu; specialized record companies intensify their contacts with these stations in order to promote their music, which is excluded from the commercial airwaves. Instead of the repetetive top-40 strategy, Radio Centre-Ville could, in 1984, offer 2300 titles over a given period (highly varied in terms of cultural provenance, genres and periods).

*Advent of  the compact disc (CD) in 1984.

* Music videos begin to be used as promotional tools of the recording industry in the 1980s.

* Fragmentation and genre diversity emerge as characteristics of the market in conjunction with the evolution of tastes, with globalization, the contribution of the cultural communities, and education.

* Many independent record labels offer so-called specialized music  (jazz, classical and contemporary music, "musique actuelle," alternative music …).

* The Analekta label is one of the first aggressively to market classical music in Quebec; Atma develops an original catalogue (lesser-known period music, contemporary music).


* The Société Radio-Canada (SRC) also produces many sound recordings of "specialized" music in Quebec (the Radio-Canada label, Radio Canada International, CBC, SM series, SRI, co-productions); many SRC collaborations or initiatives supports music in Quebec.

* Local record labels take over almost 80% of the Quebec market, leaving barely 20% to the multinationals (a rather rare phenomenon in the West, where the multinationals tend to control the larger part of the market).

* In 1991-92, 1083 new recordings with Canadian content are launched on the Canadian market, 327 of them in French.

* In1991-92, the profile of new recordings available in Canada (including foreign and national productions) by musical genre breaks down as follows:

  • popular music 3906 (52%)
  • classical and related genres: 1440 (19%)
  • jazz : 505 (7%)
  • country and folk: 416 (6%)
  • children's music: 313 (4%)
  • other: 910 (12%)
  • total: 7490

* In 1998, 1023 new recordings with Canadian content are launched on the Canadian market, 159 of them in French.

* In 1998, the profile of new recordings available in Canada (including foreign and national productions) by musical genre breaks down as follows:

  • popular and rock music: 2478 (37%)
  • classical and related genres: 1667 (25%)
  • jazz : 595 (9%)
  • country and folk 466 (7%)
  • children's music 152 (2%)
  • other 1370 (20%)
  • total: 6728

* Between 1998 and 2000, sale of blues and jazz labels in Canada increases by 45%, while labels of other genres see drops in their sales.

* In 2000, sale of sound recordings on Canadian labels is at 861.4 million dollars, a drop of 3.4% compared with 1998.

* In 2000, 1034 new recordings with Canadian content are launched on the Canadian market, 189 of them in French.

* In 2000, the profile of new recordings available in Canada (including foreign and national productions) by musical genre breaks down as follows:

  • popular and rock music: 2385 (35.5%)
  • classical and related genres: 1469 (22%)
  • jazz: 819 (12.5%)
  • country and folk 392 (6%)
  • children's music 106 (1.5%)
  • other 1483 (22.5%)
  • total: 6654





Quebec singers and songwriters:

  • Daniel Lavoie

  • Luc Plamondon

  • Diane Dufresne

  • Claude Dubois

  • Michel Rivard

  • Richard Séguin

  • Marjo

  • Richard Desjardins

  • Jean Leloup

  • Mara Tremblay

  • Daniel Bélanger

  • Éric Lapointe

  • Pierre Flynn

  • Kevin Parent

  • Marie-Jo Thério


Groups (Alternative music, rock or popular):

  • Les Colocs

  • Les French B.

  • Grim Skunk

  • Groovy Aardvark

  • Me Mom & Morgentaler

  • Loco Locass

  • Corbeau

  • Voivod

  • Les Cowboy fringants

  • Noir Silence

  • Les Parfaits salauds

  • Les Vilains pingouins

  • Zébulon

  • Men Without Hats

Popular music:

  • Céline Dion

  • Ginette Reno

Traditional music:

  • Mes Aiëux

  • Michel Faubert

  • La Bottine souriante

  • Le Rêve du diable

  • Zachary Richard


World music:

  • Jeszcze Raz

  • Lhasa de Sela


  • Uzeb

  • Lorraine Desmarais

  • Jean Beaudet (pianiste)

  • Normand Guilbeault

  • Oliver Jones

  • Charles Papasoff

  • Karen Young

  • Michel Donato

  • Yannick Rieu

New Music and contemporary music:

   Classical music:



*Note: the materials cited below are available in French only.

The following interviews relating to the sound history of this period may be consulted at the Phonothèque:

See the Statistics Canada  web site (statistiques on canadian musical industry) 

Excerpts of interviews relating to this period of the history of records in Quebec: Real One

Chansons québécoises :

Réédition et recherche d’archives- Leclerc, Martin, (1’10’’ / 433K), enregistré le 11/02/2003

Processus de sélection d’artistes et de projets- Leclerc, Martin, (1’01’’ / 367 K), enregistré le 11/02/2003

Maquette de Daniel Boucher et travail de réalisation- Leclerc, Martin, (19’’ / 124K), enregistré le 11/02/2003

Propos sur l’auto-production et sur les difficultés de produire avec les grandes compagnies de disques - Parent, Michel, (47” / 297K) enregistré le 28/05/2002

Groupes (Musique alternative, rock ou populaire) :

Art du graphisme adapté au format du «CD» - Baillargeon, Richard, (33” / 205K) enregistré dans un café le 23/02/2002

Rôle et situation de la distribution des disques - Bisaillon, Jean-Robert, (1‘ 12” / 151K) enregistré le 02/07/2002

Promotion des artistes émergents et mandat de la SOPREF - Bisaillon, Jean-Robert, (1‘ 31” / 555K) enregistré le 02/07/2002

Anecdote d’une séance d’enregistrement du groupe BARF- Bouchard, Nicolas/Ravatelle, Jean-Marc, (1’04’’ / 393K), enregistré le 22/02/2003

Émergence de l’auto-production dans les années 1980- Bouchard, Nicolas, (44’’ / 271K), enregistré le 22/02/2003 

Projet de réédition de l’œuvre de Claude Péloquin et Jean Sauvageau- Bouchard, Nicolas, (1’09’’ / 431K), enregistré le 22/02/2003

Politique de sélection chez Tir groupé et présentation de maquette- Bouchard, Nicolas, (1’36’’ / 594K), enregistré le 22/02/2003

Conception globale d’un album de musique populaire alternative - Desjardins, Luc, (1‘ 04” / 404K) enregistré le 26/04/2002

Production de musique alternative montréalaise à la radio universitaire CRSG dans les années 80’ - Lafrenière, Sylvain, (56” / 350K) enregistré le 08/03/2002

Propos sur l’auto-production et sur les difficultés de produire avec les grandes compagnies de disques - Parent, Michel, (47” / 297K) enregistré le 28/05/2002

Culture de l’éphémère entretenue par les compagnies de disques et avènement des disques conçus par des producteurs - Rajotte, Claude, (1‘ 07” / 419K) enregistré le 18/07/2002

Crise actuelle du disque de musique populaire - Rajotte, Claude,  (38” / 243K) enregistré le 18/07/2002

Évolution des collectifs en musique alternative montréalaise- Ravatelle, Jean-Marc / Bouchard, Nicolas, (56’’ / 350K), enregistré le 22/02/2003

Évolution de la distribution de la musique alternative montréalaise- Ravatelle, Jean-Marc / Bouchard, Nicolas, (45’’ / 282K), enregistré le 22/02/2003

Premiers studios et regroupements de musiciens alternatifs- Ravatelle, Jean-Marc, (1’02’’ / 380K), enregistré le 22/02/2003

Éclectisme de la production musicale montréalaise- Ravatelle, Jean-Marc, (30’’ / 190K), enregistré le 22/02/2003

Jazz :

Collaboration entre le producteur et le violoniste Billy Bang- Leduc, Jean-Pierre, (2’09’’ / 786K), enregistré le 21/03/2003

Politique de sélection d’œuvres musicales à publier et difficulté du marché- Leduc, Jean-Pierre, (1’20’’ / 500K), enregistré le 21/03/2003

Importance de lier des artistes connus internationalement à des artitistes d’ici- Leduc, Jean-Pierre, (47’’ / 295K), enregistré le 21/03/2003

Mastering à Montréal- Leduc, Jean-Pierre, (1’05’’ / 404K), enregistré le 21/03/2003

Collaboration avec Oscar Peterson et Dave Young- Leduc, Jean-Pierre, (48’’ / 297K), enregistré le 21/03/2003

Collaboration avec les graphistes et les photographes et exemple de pochettes- Leduc, Jean-Pierre, (1’39’’ /608K), enregistré le 21/03/2003

Relation entre l’artiste et le producteur lors de l’enregistrement- Leduc, Jean-Pierre, (1’47’’ / 649K),  enregistré le 21/03/2003

Expérience de production et considérations sur ce métier et sur les maisons de disques du Québec - Ménard, André, (2‘ 17” / 839K) enregistré le 01/08/2002

Relation du producteur avec les musiciens et dédicaces de Miles Davis et d’Oscar Peterson - Ménard, André, (2‘ 11” / 798K) enregistré le 01/08/2002

Musique traditionnelle :

Découverte des artistes méconnus en musique traditionnelle dont Édouard Richard Bolduc, Marc/ de Grosbois-Garand, Alexandre / Bélanger, Jean-Claude / Reeves, Francine (1’15’’ / 461K), enregistré le 30/05/2003

Pourcentage de vente de disques en magasin et en spectacle– Bourque, Benoit / de Grosbois-Garand, Alexandre, (42’’ / 269K), enregistré le 30/05/2003

Importance des enregistrements des musiciens amateurs– Bourque, Benoit / Bélanger, Jean-Claude, (1’14’’ / 459K), enregistré le 30/05/2003

Différence de diffusion entre le milieu de la musique traditionnelle et populaire et exemple du groupe Hart Rouge– Bourque, Benoit, (43’’ / 271K), enregistré le 30/05/2003

Difficulté de diffuser la musique traditionnelle au Québec - Labbé, Gabriel, (1‘ 01” / 378K) enregistré le 12/03/2002

Anthologie de musique traditionnelle des régions du Québec - Martineau, Danielle,  (43” / 271K) enregistré le 10/05/2002

Country :

Ambiance lors de l’enregistrement avec les Fabuleux élégants-  Gautier, Bourbon, (1’ 04’’ / 446K), enregistré le 05/05/2003

Session d’improvisation musicale à Nashville- Gautier, Bourbon, (1’ 07’’ / 408K), enregistré le 05/05/2003

Ambiance dans les studios d’enregistrement à Montréal et à Nashville- Gautier, Bourbon, (1’ 04’’ / 270K), enregistré le 05/05/2003

Préjugés envers la musique country dans l’industrie musicale - Gautier, Bourbon, (28’’ / 177K), enregistré le 05/05/2003

Collaboration en studio avec des musiciens de Nashville- Gautier, Bourbon, (1’09’’ / 431K),  enregistré le 05/05/2003

Classical music:

Intérêt pour la sonorité de la musique baroque - Goyette, Johanne, (34’’ / 216K), enregistré le 04/02/2003 

Œuvre proposée en fonction du catalogue de la maison de production- Goyette, Johanne, (34’’ / 205K), enregistré le 04/02/2003

Pionniers de l’enregistrement de la musique classique au Québec et étiquettes associées à ce genre- Goyette, Johanne, (1’ 16’’ / 461K), enregistré le 04/02/2003

Travail des musiciens en fonction du montage- Goyette, Johanne, (1’ 15’’ / 461K), enregistré le 04/02/2003

Travail de montage- Goyette, Johanne, (1’ 16’’ / 470K), enregistré le 04/02/2003

Travail de Daniel Taylor en séance d’enregistrement- Goyette, Johanne, (42’’ / 258K), enregistré le 04/02/2003

Montage d’un disque selon le temps de l’œuvre- Goyette, Johanne, (1’ 01’’’ / 378K), enregistré le 04/02/2003

Collaboration avec les Voix humaines- Goyette, Johanne, (1’ 24’’ / 514K), enregistré le 04/02/2003

Collaboration entre le chef d’orchestre et l’ingénieur du son - Nézet-Séguin, Yannick, (37” / 233K) enregistré le 03/04/2002

Statistique du nombre de coupes lors d’un montage d’un enregistrement - Nézet-Séguin, Yannick, (6” / 43K) enregistré le 03/04/2002

Prise de son des orchestres symphoniques et travail du preneur de son– Poirier, Gilles, (50’’ / 312K), enregistré le 14/03/2003

Manipulation de la console pour éviter l’utilisation d’un compresseur– Poirier, Gilles, (1’01’’ / 380K), enregistré le 14/03/2003

Formation idéale du preneur de son et équilibre entre l’attention apportée à la musique et celle apportée au son– Poirier, Gilles, (1’17’’ / 474K), enregistré le 14/03/2003

Importance des perspectives sonores– Poirier, Gilles, (1’08’’ / 420K), enregistré le 14/03/2003

Considérations sur la prise de son idéale– Poirier, Gilles, (58’’ / 365K), enregistré le 14/03/2003

Anecdote d’un enregistrement avec le quatuor Alban Berg– Poirier, Gilles, (48’’ / 299K), enregistré le 14/03/2003

Rôle de Radio-Canada dans le milieu musical et démarches de co-production - Regnaud, Denis,  (1‘ 08” / 420K) enregistré le 31/07/2002

Expériences d’enregistrement dans un studio - Ricignuolo, Claudio, (1‘ 25” / 527K) enregistré le 01/02/2002

Situation des producteurs indépendants et exemple de l’édition d’un disque-catalogue provocant - Villain, Alain, (2’ 38” / 970K) enregistré le 08/05/2002

Motivation du producteur indépendant et lien avec les musiciens - Villain, Alain, (1‘ 03” / 393K) enregistré le 08/05/2002

Musique actuelle et contemporaine :

Distribution des disques et partitions de musique contemporaine par l’Internet - Gagné, Mireille, (2‘ 00” / 741K) enregistré le 17/07/2002

Conditions de production des maisons de disques de musique contemporaine - Gagné, Mireille, (16” / 107K) enregistré le 17/07/2002

Parallèle entre une maison de disques de musique actuelle et une maison d’édition de poésie - Hétu, Joane, (19” / 124K) enregistré le 07/12/2001

Situation et expérience de la production de disque de musique actuelle - Lussier, René, (1‘ 25” / 527K) enregistré le 11/05/2002

Catalogue de musique contemporaine– Poirier, Gilles, (20’’ / 135K), enregistré le 14/03/2003

Types de production des disques de musiques spécialisées : subventions gouvernementales, producteurs indépendants, auto-production et collaboration avec Radio-Canada - Tétreault, Martin, (2’ 28” / 905K) enregistré le 09/11/2001

Musiques du monde :

Création de la maison de disques Nuits d’Afrique et collaboration avec le distributeur– Rousseau, Suzanne, (42’’ / 258K), enregistré le 07/03/2003

Échange culturel, ouverture du public montréalais et réticence des médias et des décideurs à diffuser des musiques spécialisées– Rousseau, Suzanne, (54’’ / 337K), enregistré le 07/03/2003

Anecdote d’une séance d’enregistrement en public et fierté des artistes des communautés culturelles vivant à Montréal– Rousseau, Suzanne, (1’01’’ / 378K), enregistré le 07/03/2003

Différence entre les stations de radio commerciales, publiques, communautaires, régionales et urbaines vis-à-vis la diffusion des musiques spécialisées– Rousseau, Suzanne, (1’06’’ / 408K), enregistré le 07/03/2003
Industrie de la musique (production et technique d'enregistrement) :
Procédures techniques pour les rééditions– Descombes, Michel, (1’03’’ / 391K), enregistré en 1993

Mixage et collaboration entre les techniciens et les musiciens- Gautier, Bourbon, (1’13’’ / 448K), enregistré le 05/05/2003

Ambiance dans les studios d’enregistrement à Montréal et à Nashville- Gautier, Bourbon, (1’ 04’’ / 270K), enregistré le 05/05/2003

Collaboration en studio avec des musiciens de Nashville- Gautier, Bourbon, (1’09’’ / 431K), enregistré le 05/05/2003 

Enregistrement d’un groupe musical à la télévision et compromis- Gautier, Bourbon, (54’’ / 335K), enregistré le 05/05/2003

Considérations sur la balance sonore lors de l’enregistrement- Goyette, Johanne, (32’’ / 203K), enregistré le 04/02/2003
Banalisation du «CD» - Hétu, Joane, (16” / 109K) enregistré le 07/12/2001

Contraintes financières et qualité d’édition - Hétu, Joane, (1‘ 16” / 472K) enregistré le 07/12/2001

Émergence des maisons indépendantes de disque au Québec- Leclerc, Martin, (36’’ / 229K), enregistré le 11/02/2003

Différence entre les maisons indépendantes et les compagnies internationales- Leclerc, Martin, (1’12’’ / 446K), enregistré le 11/02/2003

Dimension créatrice dans le travail du producteur et graphisme des pochettes- Leclerc, Martin, (1’21’’ / 500K), enregistré le 11/02/2003

Succès peu prévisible et pourcentage de réussite commerciale - Leclerc, Martin, (36’’ / 269K), enregistré le 11/02/2003

Profil du public montréalais et apport de la radio publique- Leduc, Jean-Pierre, (1’22’’ / 502K), enregistré le 21/03/2003

Qualité acoustique du studio Victor à Montréal- Leduc, Jean-Pierre, (49’’ / 299K), enregistré le 21/03/2003

Importance des conseillers spécialisés sur le plancher de vente– Ménard, Claude, (1’07’’ / 408K), enregistré le 31/03/2003

Difficulté de la distribution en ligne– Ménard, Claude, (33’’ / 205K), enregistré le 31/03/2003

Réduction du catalogue offert et modification de la présentation au cours des ans– Ménard, Claude, (1’27’’ / 529K), enregistré le 31/03/2003

Évolution du graphisme et adaptation au format «CD»– Ménard, Claude, (1’04’’ / 393K), enregistré le 31/03/2003

Apparition du «CD» chez Philips– Tremblay, Bernard, (30’’ / 190K), enregistré en 1993

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  1980 - 2000


*From the collections of the Phonothèque québécoise, the Bibliothèque nationale du Québec and the Archives nationales du Québec 

Gilles Poirier SNE-3-v 
Fonovox Fonovox-100ans-enr-Qc-v 
*From the collections of the Phonothèque québécoise, the Bibliothèque nationale du Québec and the Archives nationales du Québec

The sound clips on our site are in  Real Audio 

  (download the free RealOnePlayerGold plug-in!).

Link to the virtual exhibition:*
History of Montreal's independent record labels (in French)*
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Last update June 17, 2004


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